麻风杆菌感染能够使器官再生

麻风杆菌可能掌握着组织修复和再生的秘密。

麻风杆菌感染人后,会引起神经、皮肤和眼睛病变,甚至导致残疾。

但是麻风分枝杆菌具还有「生物炼金术」不同寻常的能力,可将一种身体组织转化为另一种身体组织。

麻风杆菌感染可引起肝脏正常增大

动物实验揭示麻风杆菌可通过刺激肝脏健康生长,大小几乎增加一倍的非凡能力。麻风分枝杆菌具有天然的部分细胞重编程能力。

《Cell Reports Medicine 》最新一期研究报道了 Samuel Hess 团队使用麻风分枝杆菌感染犰狳,最后发现感染麻风杆菌的肝脏几乎正常增加了一倍。

麻风分枝杆菌可对整个肝脏进行重新编程,并通过增加健康肝小叶增加肝脏/体重比,同时受感染扩大肝脏的结构完整性,肝细胞相应增殖,脉管系统和胆道系统也相应按比例扩张。

受感染扩大的肝脏显示出正常的分区和功能性代谢标志物。

令人惊奇的是,麻风分枝杆菌感染的扩大肝脏是促再生而非纤维化,麻风分枝杆菌感染的肝脏在微结构和功能上是正常的,无损伤、纤维化或肿瘤发生,也具有正常的结构和功能。

推荐原因可能是麻风分枝杆菌诱导的重编程重新激活肝脏祖细胞/发育/胎儿基因并上调生长、代谢和抗衰老相关标记物,而衰老和致癌基因的变化最小,表明麻风分枝杆菌劫持了稳态、再生途径以促进了器官新生。

这可能有助于解开有效和安全地重新参与肝器官生长的内源性途径,具有广泛的治疗意义,如应用于器官再生和恢复活力。

弄清楚麻风杆菌如何做到这一点的可能促进研发新的抗衰老疗法。

希望这种方法可以用于修复等待移植的人的肝脏,甚至可以逆转身体其他部位因衰老造成的一些损伤。

总的来说,这些结果可能为治疗肝硬化等肝病的新疗法开创了新的思路。

研究局限性

当然本研究也有相应的局限性。

研究所使用的狳不是一种常用的生物。许多已知的生物学知识来源于啮齿动物模型,将来应用到人类,并不能完全等同,还需要进一步的研究。

另外,麻风杆菌本身就是很严重的致病菌,会有严重的并发症,甚至会致畸。全世界都在大力努力消除麻风,我国经过几十年的努力,现在已基本消灭麻风。

因此,如何利用麻风杆菌的促进增生作用,但是消除其致病性,恐怕还有很长的路要走。

Cell Reports Medicine

该研究发表于 Cell Reports Medicine 2022年最新11月期上。

Cell Reports Medicine是cell出版社旗下的一本开放获取的医学期刊,创刊于2020年4月,发表临床转化研究和生物医学领域的前沿研究,2021年12月被SCI Expanded (SCIE) 收录。今年6月,Cell Reports Medicine 获得了首个半影响因子即高达16.988分。

Cell Reports Medicine 追求多样化的医学研究,鼓励那些具有创新想法的,能够促进我们对疾病的理解,改善医疗与人类健康的原创论文。

本期刊寻求有临床转化潜力的实验科学,寻求能改善当前诊断标准、治疗手段和预测疾病预后模型的一切基础及临床研究。例如,医学领域的转化研究、临床试验,包括长期试验随访;基因组学、流行病学和公共卫生方面的工作;以及有助于疾病诊断和治疗的新技术。
本期刊也会及时发表评论文章和观点性评述,为读者提供不同主题的观点。利用脊椎模式生物开展的疾病模型研究也属于本期刊的范围,前提是研究结果与人类健康直接相关,并具有明确的临床影响力。


参考文献:
Samuel Hess. In vivo partial reprogramming by bacteria promotes adult liver organ growth without fibrosis and tumorigenesis. cell Reports Medicine. VOLUME 3, ISSUE 11, 100820, NOVEMBER 15, 2022
https://www.cell.com/cell-reports-medicine/fulltext/S2666-3791(22)00379-2

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